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Elisa – Heart

Mejores tracks: Someone to love, Forgiveness, Vortexes, Coincidences

La globalización y el dominio de internet en nuestras interacciones, dentro de toda su controversia, nos ha brindado una gran herramienta con la cual podemos conocer artistas que, aunque comercialmente no sean explotados en nuestra región, vale la pena detenerse a escucharlos y disfrutarlos, ya que en muchos casos nos dan un respiro del tan predecible mainstream.

Éste es el caso de Elisa Toffoli, mejor conocida como Elisa, quien a finales del 2009 y después de cuatro años de ausencia, regresa al mundo de la música con su álbum Heart. Para los que no la conocen, ella es un exitosa artista italiana que compone principalmente en inglés y que entre sus influencias se encuentra Björk, Tori Amos, Aretha Franklin, Ella Fitzgerald y Jim Morrison.

Elisa es poseedora de una hermosa voz que es tanto dulce como potente, algo así como si la voz de Laura Pausini, la de Andrea Corr y la de Rhianna se combinaran, dando como resultado una voz que desde la primera escucha capta nuestra atención.

En este disco nos ofrece un mundo de matices, principalmente rock/pop, pero demostrando que sus influencias son bastas; a veces podremos escuchar matices de trip hop y hasta me atrevería a decir que un poco de NU metal.

En canciones como “Vortexes”, que abre el disco, y “Someone to Love”, Elisa deja claro que no tiene ningún paradigma a la hora de componer. Se trata de canciones con una rica instrumentación y hasta uso de secuencias, que enseguida nos atrapan.

En “Vortexes”, por ejemplo, el arreglo de cuerdas que aparece en el coro crea una atmósfera acogedora para la melancólica melodía, llevándonos a un clímax emocional en cada coro. Y en “Someone to Love” la melodía y la rítmica principal de la guitarra, que empiezan solas, son un gancho que llamará de inmediato nuestra atención, para en el coro liberarse y dejarnos envolver con la intención que la hermosa de voz Elisa deja en la melodía.

Con “Coincidences”, “Lisert” y “Your Manifesto”, Elisa nos ofrece su matiz más rockero, donde pareciera que grupos como Evanescense o Lacuna Coil hubieran encontrado la manera de hacerse pop, sin perder originalidad. Con esto contrastan sus canciones más pop, “All I Need” y “Poems by God”, pero  llenas de contrastes, y que de la mano con la voz de Elisa son igualmente inesperadas e interesantes.

Tal vez de una naturaleza distinta a la mayoría de las canciones del disco, con un arreglo de cuerdas y piano, y a dueto con la voz de Anthony Hegarty (Anthony and the Johnsons) nos llega la única balada del disco: “Forgiveness”. Con un desarrollo melódico bellísimo, las dos voces se complementan perfectamente, llevándonos a un momento de reflexión y melancolía que, sumado a un delicado arreglo orquestal, llevará a los más sensibles a las lágrimas en una canción que nos invita a perdonar.

Heart es un disco muy bello, es como observar una pintura impresionista en la que descubrimos un mar de sensaciones  en cada pincelada de color hecha por el artista. De la misma manera, cada nota de la voz de Elisa nos llevará a distintos estados emocionales mientras disfrutamos cada canción.

Si buscas un disco musicalmente bello que escuchar, pero estas cansado del predecible mainstream y tampoco te gusta la música demasiado experimental, Heart es la elección que te brindará un perfecto matiz, sin dejar de ser pop.

Turambar

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Contra – Vampire Weekend

Escuchalo si te gusta: The Strokes, The Shins, Phoenix, Passion Pitt

Mejores Tracks: Run, I Think Ur a Contra, Horchata, Diplomat’s Son

Contra es el título del segundo material de Vampire Weekend, banda americana formada en el 2006 por cuatro universitarios de Columbia, quienes tomaron influencias de ritmos africanos, pop y rock, obteniendo como resultado un sonido fuera de lo común.

Luego de la promoción de su primer álbum en festivales alrededor del mundo y su presencia constante en blogs, creció la expectativa para Contra. Este disco producido por el tecladista de la banda, Rostam Batmanglij y lanzado en nuestro país el 11 de enero del 2010 esta lleno de sonidos que recuerdan al reggae y a la música hindú.

Horchata, el primer single que la banda distribuyó ampliamente en internet, es una buena referencia a la propuesta que maneja el disco. La combinación de marimbas acompañadas de voces que recuerdan cánticos hindúes suena bastante bien, por extraña que parezca la descripción.

White sky está plagada de sonidos y cantos de fondo, y entre el teclado y la voz alegre, bien podrías imaginarte paseando felizmente por la playa mientras escuchas la canción. “Run” es todo lo contrario, pues los toques de ska son más para mover inevitablemente la cabeza y llevar el ritmo con el pie.

Contra relata en sus letras situaciones que tienen que ver con las contradicciones del neo-liberalismo y las implicaciones que tiene el pertenecer a una clase social. Al mezclar estos temas con melodías muy pegajosas (Cousins, Holiday, California english) resulta una mezcla algo sarcástica pero novedosa y muy inteligente.

Chris Thomson, el baterista de la banda, declaró a la revista GO que la portada del álbum (una chica en una foto Polaroid tomada en 1983 en Nueva York) retrata perfectamente la manera en que el disco funciona: “Al ver la imagen cualquiera se pregunta sobre quién es y qué representa. Es inmediata, pero no obvia, igual que las canciones de este disco.”

Álbum bastante recomendable si te gustan los sonidos nuevos y originales, sin caer en la pretensión, o si las letras y conceptos inteligentes son lo tuyo.

The CherryChaos

DJ Cam Quartet – Diggin’ (2009)

Tracks Recomendados: Everybody Loves The Sunshine, Think Twice, You’ve Got To Have Freedom, Inside My Love (For Minnie)

Con un par de décadas de existencia, el Hip-Hop en el siglo XXI ha llegado a todos los rincones del planeta. Un millar de intérpretes han dotado al género de una riqueza única del mainstream a lo independiente. El DJ parisino Laurent Daumali alias DJ Cam es una de las figuras más representativas del estilo en Francia, con una sólida carrera comenzada en 1994 que se caracteriza por un sonido que dialoga entre el Jazz y el Hip-Hop. Daumali presenta este año su décimo LP, Diggin, con el DJ Cam Quartet y bajo su disquera, Inflamable Records.

Daumali en sus últimas dos entregas (The Rebirth Of The Cool, 2008; Stay, 2009) planteó una especie de trilogía también bajo el nombre de DJ Cam Quartet, de la cual Diggin’ es el tercer capítulo. La fórmula base es acompañar un Jazz-combo (Trompeta, Contrabajo, Teclado) con un sofisticado uso de programaciones, samples y scratchin’ para crear beats de Hip Hop. Si bien la formula aplicada no es nueva para el parisino, el fuerte sabor jazzero, con fuerte carga de groove y soul es sello distintivo de estos títulos.

A pesar de sólo meses de distancia en su manufactura, el avance de este lanzamiento al previo es notable. Diggin’ logra concretar el sonido buscado previamente por Daumali, el cual formula un tributo al Soul-Jazz de los 70’s propio de los sellos Blue Note o Verve. Inclusive algunas pistas del álbum son reinterpretaciones de temas de la época como “Think Twice” de Donald Byrd, “Little Sun Flower” de Freddie Hubbard, o “Everybody Loves The Sunshine” de Roy Ayers.

Evidentemente un sabor muy vintage envuelve a este lanzamiento. El sonido de las programaciones de batería de DJ Cam es rústico, como viejas cajas de ritmos, el sonido de los pads es anticuado y poco producido. Contrario a lo evidente, este descuido intencional de producción complementa perfectamente a los demás elementos y da una característica peculiar y fresca a la música del parisino.

Las secciones de los solo también destacan por su gran elocuencia musical, En especial de Eric Legnini, uno de los tecladistas franceses más sobresalientes a la fecha. A este moderno cuarteto se le suma la participación de la vocalista Inlove. Con su voz de rasgos dulces, nostálgicos y sensuales, hace el perfecto quinto elemento en tres temas (Everybody Loves The Sunshine, Little Sunflower, You’ve Got To Have Freedom), que a su vez son las mejores pistas del álbum.

Bastante claras han sido las intenciones de DJ Cam de llevar su Hip-Hop (en periodos desde trip-hoperos hasta algo de Gangstar Rap) hacia territorio del Jazz. No hay que olvidar la gran influencia de la escuela jazzera sobre el género, el cual en los años noventa adquirió bastante dependencia e identidad propia. No obstante, bandas del estilo con largas trayectorias como The Roots (USA) o The Herbaliser (UK), conscientes de este parentesco siempre han integrado al Jazz en sus entregas al igual que DJ Cam, quien ahora es casi un sinónimo del género.

Mújica

Nicola Conte – The Modern Sound Of Nicola Conte (Schema Records 2009)

 

Tracks recomendados: Stolen Moments, Quiet Nights, Three Corners, You Are, Our Love.

Cabeza de Schema Records y con una consolidada trayectoria artística como compositor, arreglista y productor, Nicola Conte es a la fecha una de las principales figuras del Nu Jazz italiano. Su carrera discográfica es testigo de la gran habilidad e ingenio que ha tenido el meridional, proveniente de Bari, para desarrollar junto a otros artistas del sello un estilo de jazz contemporáneo completamente original que, una vez conocido, se identifica fácilmente por sí solo. The Modern Sound Of Nicola Conte, lanzado el pasado octubre, es otra prueba ferviente de su talento y su clara visión.

La evolución musical de Conte ha sido una de las más observadas por los seguidores del Nu Jazz. Su primer álbum, Jet Sounds (Schema 2001), así como varias colaboraciones y remezclas, ofrecieron su lado más electrónico y ecléctico, que ahora son ya tracks de culto. En el 2005 lanzó Other Directions bajo el prestigioso sello Blue Note, donde, como lo indica su nombre, cambió el rumbo de sus producciones, de sampleos y programación a música acústica, pero guardando la influencia de la música electrónica que destaca por su riqueza rítmica, fórmula que mantuvo, pero expandió en Rituals (Schema 2008).

The Modern Sound Of Nicola Conte es una compilación de sus proyectos alternos, EPs, remezclas y colaboraciones producidas por el italiano en la última década. Se trata de 26 pistas que estilísticamente varían entre el Nu Jazz más característico, movido y rítmico de Conte y baladas calmas de corte más tradicional. Un catálogo de su Jazz, donde incluso temas ‘estándar’ son incluidos como “Mood Indigo” de Duke Ellington, “Groovy Samba” de Sérgio Mendes, o hasta “Take Five” de Dave Brubeck a la Tito Puente.

Otra fuerte característica del estilo de Nicola Conte y de su sello en general es el carácter cinemático de su música, que en este disco no queda de lado. Denominado también como Cinematic Jazz, se refiere a cuando hay influencia del cine de los 60s-70s y de sus bandas sonoras con carácter jazzístico (Henry Mancini, Ennio Morricone).

A su vez, un carácter afro-brasileño siempre ha sido muy presente en la música del meridional, en su instrumentación, ritmos y composición. Temas en portugués como “Terra De Ninguem” y el standar “So Danço Samba” son la prueba más directa de la influencia sobre Conte de autores cariocas como Tom Jobim o Joao Gilberto.

Como es de costumbre en los lanzamientos de Conte, la colaboración vocal es impecable. Un punto culminante es la participación de algunas de las voces emergentes del Jazz como José James en “All Or Nothing At All” o Mark Murphy en “Stolen Moments”. Pista tras pista los arreglos vocales de esta entrega son como excelente manufactura, con impecables ejecuciones y melodías en su concepción más popera.

Modern Sounds no muestra evolución en el sonido de Conte, funciona más como una antología, que a pesar de su propósito (empaquetar ese puñado de pistas y colaboraciones previamente lanzadas en diversos títulos) sorprende con la unidad que mantiene. Algunos tracks tienen años de distancia en su manufactura.

Por esto mismo mientras unas pistas son íntegramente acústicas, en otras hay un ligero uso de sampleos y programación, como en las remezclas a The Five Corners Quintet (Three Corners) o a Bobby Hughes (Karma Elastica). Sin embargo, en todo momento el cuidadoso tratamiento del sonido sigue siendo un fundamental ingrediente en las producciones de Nicola Conte, quien con menos de una década de carrera es ya una de las principales personalidades del jazz europeo.

Mújica