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Nicola Conte – The Modern Sound Of Nicola Conte (Schema Records 2009)

 

Tracks recomendados: Stolen Moments, Quiet Nights, Three Corners, You Are, Our Love.

Cabeza de Schema Records y con una consolidada trayectoria artística como compositor, arreglista y productor, Nicola Conte es a la fecha una de las principales figuras del Nu Jazz italiano. Su carrera discográfica es testigo de la gran habilidad e ingenio que ha tenido el meridional, proveniente de Bari, para desarrollar junto a otros artistas del sello un estilo de jazz contemporáneo completamente original que, una vez conocido, se identifica fácilmente por sí solo. The Modern Sound Of Nicola Conte, lanzado el pasado octubre, es otra prueba ferviente de su talento y su clara visión.

La evolución musical de Conte ha sido una de las más observadas por los seguidores del Nu Jazz. Su primer álbum, Jet Sounds (Schema 2001), así como varias colaboraciones y remezclas, ofrecieron su lado más electrónico y ecléctico, que ahora son ya tracks de culto. En el 2005 lanzó Other Directions bajo el prestigioso sello Blue Note, donde, como lo indica su nombre, cambió el rumbo de sus producciones, de sampleos y programación a música acústica, pero guardando la influencia de la música electrónica que destaca por su riqueza rítmica, fórmula que mantuvo, pero expandió en Rituals (Schema 2008).

The Modern Sound Of Nicola Conte es una compilación de sus proyectos alternos, EPs, remezclas y colaboraciones producidas por el italiano en la última década. Se trata de 26 pistas que estilísticamente varían entre el Nu Jazz más característico, movido y rítmico de Conte y baladas calmas de corte más tradicional. Un catálogo de su Jazz, donde incluso temas ‘estándar’ son incluidos como “Mood Indigo” de Duke Ellington, “Groovy Samba” de Sérgio Mendes, o hasta “Take Five” de Dave Brubeck a la Tito Puente.

Otra fuerte característica del estilo de Nicola Conte y de su sello en general es el carácter cinemático de su música, que en este disco no queda de lado. Denominado también como Cinematic Jazz, se refiere a cuando hay influencia del cine de los 60s-70s y de sus bandas sonoras con carácter jazzístico (Henry Mancini, Ennio Morricone).

A su vez, un carácter afro-brasileño siempre ha sido muy presente en la música del meridional, en su instrumentación, ritmos y composición. Temas en portugués como “Terra De Ninguem” y el standar “So Danço Samba” son la prueba más directa de la influencia sobre Conte de autores cariocas como Tom Jobim o Joao Gilberto.

Como es de costumbre en los lanzamientos de Conte, la colaboración vocal es impecable. Un punto culminante es la participación de algunas de las voces emergentes del Jazz como José James en “All Or Nothing At All” o Mark Murphy en “Stolen Moments”. Pista tras pista los arreglos vocales de esta entrega son como excelente manufactura, con impecables ejecuciones y melodías en su concepción más popera.

Modern Sounds no muestra evolución en el sonido de Conte, funciona más como una antología, que a pesar de su propósito (empaquetar ese puñado de pistas y colaboraciones previamente lanzadas en diversos títulos) sorprende con la unidad que mantiene. Algunos tracks tienen años de distancia en su manufactura.

Por esto mismo mientras unas pistas son íntegramente acústicas, en otras hay un ligero uso de sampleos y programación, como en las remezclas a The Five Corners Quintet (Three Corners) o a Bobby Hughes (Karma Elastica). Sin embargo, en todo momento el cuidadoso tratamiento del sonido sigue siendo un fundamental ingrediente en las producciones de Nicola Conte, quien con menos de una década de carrera es ya una de las principales personalidades del jazz europeo.

Mújica

 

 

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Lanzamiento 2009 – Alessandro Magnanini – Someway Still I Do

 

Es indiscutible que hoy en día la escena italiana del Nu Jazz es de las más sólidas y originales que existen, hablar de esta corriente es hablar de Schema Records que de comienzos del siglo a la fecha ha dado a conocer más de una docena de talentosos artistas italianos. Alessandro Magnanini es uno de estos artistas que han volteados las miradas de los seguidores del Jazz moderno a este conflictuado país europeo, y este octubre lanza su primer LP, Someway Still I Do.

Bajo el nombre de Was A Bee y después de trabajar con figuras de esta tendencia,  como el tenorista Mario Biondi, cuya colaboración en This Is What You Are y No Mercy For Me provocó excelentes críticas tanto en Italia como en el Reino Unido, Magnanini (guitarrista, productor y compostior) se ha integrado a esta importante escena italiana encabezada por Nicola Conte.

Shema Records (subsello de Ishtar), quizá una de las más prestigiosas disqueras enfocadas al Nu Jazz cuenta ya en su haber con más de una veintena de artistas que poco a poco han desarrollado un sonido propio. Este sonido se basa en un encuentro entre el Jazz cinemático de los 60’s y 70’s de Italia y Estados Unidos con ritmos afro-latinos, todo con un pequeño toque de Pop y música electrónica. En Someway Still I Do a pesar de ser respetada esta formula, se distancia mas de lo electrónico (sin dejarlo completamente de lado) y se enfatiza más en los ambientes cinemáticos y arreglos musicales, un álbum con la intención de crear un soundtrack imaginario a un film no existente.

Contando ya con la experiencia de dirigir la Duke Orchestra, los arreglos del propio Magnanini, en esta idea de crear experiencias cinemáticas imaginarias, buscan remitirnos a la música de Henry Mancini o John Williams, y su música para cine. Así se ha lanzado en octubre una entrega 12 pistas cuyo sonido ha sorprendido a la crítica al dar un paso adelante en este estilo del que ya se creía haberlo visto todo. Incluso ha causado un poco de sombra a The Modern Sounds Of Nicola Conte, LP doble del director del sello lanzado también en octubre.

El primer sencillo, titulado Secret Lover, cuenta con la colaboración de Jenny B, prestigiosa cantante de italiana de una infinidad de estilos desde el Eurodance y el House hasta el Jazz y la Canzone Italiane. Este track que muestra la clara influencia y estilo de Alessandro Magnanini ha sido del agrado general de los seguidores del sello sin generar críticas negativas; descrito como una pista de Shirley Bassey en el siglo XXI, es un gran preámbulo para la música de este talentoso músico Italiano.

Magnanini recarga en sus vocalistas la dinámica del disco en más de la mitad de sus pistas; aparte de otras dos colaboraciones de Jenny B, el álbum cuentas con las voces de Liam Mckahey (de la banda ingles Cousteau), Stefania Rava, Renata Tosi y de la reconocida brasileña Rosalia De Souza.

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