Chingon – Mexican Spaghetti Western

Los mejores tracksMexican Sausage, Fideo del Oeste, Malagueña Salerosa

Imaginemos estar dentro de una película de Robert Rodríguez y entrar a una cantina, clásica de estas películas, que está en algún pueblo perdido en quién sabe dónde, pedir una cerveza y escuchar a esa banda que está ahí tocando.

La música de Chingón es lo que escuchamos dentro de aquella cantina; si hemos visto alguna película de Rodríguez, sabemos un poco a lo que suena, ya que él es uno de los tres guitarristas, más algunos músicos como los hermanos Rick y Marck del Castillo y el vocalista Alex Ruiz. Esta banda tiene su base de operaciones en Austin, Texas, pero suena a una mezcla de sonidos de diferentes lugares.

Su primer y único disco hasta ahora, llamado Mexican Spaghetti Western (2004) está plagado de este sonido que sería el resultado perfecto de poner en un molcajete al rock, el mariachi, algo de flamenco y otros ingredientes secretos (entiéndase esto por más géneros). El disco se puede dividir en dos: los temas instrumentales y los temas con voz, cuyas letras cuentan historias de diferentes tipo, pero sobresaliendo desde luego, las de pistoleros y músicos.

El tema más conocido de este álbum es sin duda el cover que realizan del clásico tema Malagueña Salerosa el cual se encuentra en una versión bastante rock- trio-marichi y logra la perfecta fusión de la guitarra eléctrica de Rodríguez con las guitarras acústicas de los hermanos Del Castillo, más una excelente interpretación vocal de Alex Ruiz. Uno de los factores que ayudaron a la popularidad de este tema fue su aparición en la escena final de Kill Bill vol. 2, un tema que no puede pasar desapercibido ante los oídos de nadie.

El segundo cover que encontramos dentro del disco es otro clásico de la música mexicana, Cielito lindo, el cual también es bastante más rock de lo que estamos acostumbrados; en lo personal este no me gusto tanto como el anterior y queda en un término medio, pues no es de lo mejor que encontramos dentro del Mexican Spaghetti Western.

Por otro lado, tenemos la ciento por ciento instrumental Cuka Rocka, la cual viene del clásico La Cucaracha, y que comienza con una guitarra acústica a velocidad media que va incrementando el ritmo, para después encontrar un excelente trabajo de edición y producción al mezclar perfectamente la versión de estudio con una versión de esta misma canción, pero grabada en vivo y en la cual disfrutamos de un magistral juego entre las tres guitarras de la banda.

Estas guitarras construyen solos desbaratantemente largos bajo la base de la cucaracha; todo el tiempo los solos de guitarra acústica son aplastantemente hipnóticos y magníficos y al combinarse con los de una guitarra distorsionad, logran el perfecto equilibrio. Esta canción sólo nos hace ver la calidad de los músicos, así como de los ingenieros, productores y toda la gente que está detrás del proyecto.

En el lugar de las canciones con voz encontramos Alacrán y Pistolero, escrita y cantada por otro clásico de la frontera, Tito Larriva (Tito y Tarántula), quien nos narra la historia del encuentro fatal de sus dos protagonistas, el alacrán y el pistolero, con un fondo que evoluciona de la tranquila guitarra acústica a la explosión total en un solo de eléctrica, para después regresar nuevamente a la acústica y terminar tranquilamente.

Otra es El rey de los chingones, que nos cuenta la historia de un hombre nacido al sur de Texas y de todos sus logros, al más puro estilo del corrido. También dentro de las ‘cantadas’ se encuentra Bajo Sexto, la única pieza cantada en su totalidad en inglés y que narra la historia de un virtuoso de este instrumento, que nunca toca por dinero; esta pieza es un poco más rápida que las anteriores, pero guardando esa mezcla perfecta estilos.

También hay otro par de piezas cantadas, pero por mujeres. Una de ellas es Severina, en la cual participa Patricia Vonne, otro miembro en activo de la música que se realiza en la frontera y hermana de Rodriguez. La otra canción cantada por una mujer es Siente mi amor la cual pueden haber escuchado de la película Once upon a time in Mexico, y es interpretada por Salma Hayek; esta última canción, a mi punto de vista, es la más ‘baladosa’ y romántica del disco.

Para el final de esta reseña he guardado las que para mí son las dos mejores canciones de este disco (la mejor en realidad es la Malagueña Salerosa, pero por ser ésta un cover, la consideré aparte); cabe destacar que estas dos piezas son instrumentales y cuentan con una interpretación excelente por parte de los músicos.

La primera es Mexican Sausage, la cual en sus tres minutos seis segundos de duración nos lleva directamente dentro de una de estas películas de Rodríguez; ésta es lenta y psicodélica, por llamarle de alguna forma a las pisadas de unas botas que se escuchan por el pasillo y que marcan la entrada del bajo y las trompetas que hacen de las suyas de una manera hipnótica, y que sin duda son lo más destacado en esta canción.

La otra gran pieza de este disco es Fideo del Oeste. Ésta es instrumental, pero cuenta con varias participaciones de la voz de la banda Alex Ruiz, comenzando con el silbido que abre el tema. Lo genial de esta canción es la combinación de elementos guitarras, campanas, órganos y demás, que crean el escenario perfecto para el desarrollo de la pieza, que está llena de subes y bajas, cosa que le da el toque perfecto.

Aquí también hay un solo para cada una de las tres guitarras de la banda, que se mueven al ritmo de la batería y el bajo. Cabe mencionar que hay una versión en vivo de este tema que es increíble y que, en lo personal, creo que es superior a la versión del disco lo cual es mil puntos a favor de la banda, ya que en el disco se puede hacer cualquier cosa, pero en vivo se ve si la banda toca de verdad o sólo hacen como que tocan.

Rich.

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DJ Cam Quartet – Diggin’ (2009)

Tracks Recomendados: Everybody Loves The Sunshine, Think Twice, You’ve Got To Have Freedom, Inside My Love (For Minnie)

Con un par de décadas de existencia, el Hip-Hop en el siglo XXI ha llegado a todos los rincones del planeta. Un millar de intérpretes han dotado al género de una riqueza única del mainstream a lo independiente. El DJ parisino Laurent Daumali alias DJ Cam es una de las figuras más representativas del estilo en Francia, con una sólida carrera comenzada en 1994 que se caracteriza por un sonido que dialoga entre el Jazz y el Hip-Hop. Daumali presenta este año su décimo LP, Diggin, con el DJ Cam Quartet y bajo su disquera, Inflamable Records.

Daumali en sus últimas dos entregas (The Rebirth Of The Cool, 2008; Stay, 2009) planteó una especie de trilogía también bajo el nombre de DJ Cam Quartet, de la cual Diggin’ es el tercer capítulo. La fórmula base es acompañar un Jazz-combo (Trompeta, Contrabajo, Teclado) con un sofisticado uso de programaciones, samples y scratchin’ para crear beats de Hip Hop. Si bien la formula aplicada no es nueva para el parisino, el fuerte sabor jazzero, con fuerte carga de groove y soul es sello distintivo de estos títulos.

A pesar de sólo meses de distancia en su manufactura, el avance de este lanzamiento al previo es notable. Diggin’ logra concretar el sonido buscado previamente por Daumali, el cual formula un tributo al Soul-Jazz de los 70’s propio de los sellos Blue Note o Verve. Inclusive algunas pistas del álbum son reinterpretaciones de temas de la época como “Think Twice” de Donald Byrd, “Little Sun Flower” de Freddie Hubbard, o “Everybody Loves The Sunshine” de Roy Ayers.

Evidentemente un sabor muy vintage envuelve a este lanzamiento. El sonido de las programaciones de batería de DJ Cam es rústico, como viejas cajas de ritmos, el sonido de los pads es anticuado y poco producido. Contrario a lo evidente, este descuido intencional de producción complementa perfectamente a los demás elementos y da una característica peculiar y fresca a la música del parisino.

Las secciones de los solo también destacan por su gran elocuencia musical, En especial de Eric Legnini, uno de los tecladistas franceses más sobresalientes a la fecha. A este moderno cuarteto se le suma la participación de la vocalista Inlove. Con su voz de rasgos dulces, nostálgicos y sensuales, hace el perfecto quinto elemento en tres temas (Everybody Loves The Sunshine, Little Sunflower, You’ve Got To Have Freedom), que a su vez son las mejores pistas del álbum.

Bastante claras han sido las intenciones de DJ Cam de llevar su Hip-Hop (en periodos desde trip-hoperos hasta algo de Gangstar Rap) hacia territorio del Jazz. No hay que olvidar la gran influencia de la escuela jazzera sobre el género, el cual en los años noventa adquirió bastante dependencia e identidad propia. No obstante, bandas del estilo con largas trayectorias como The Roots (USA) o The Herbaliser (UK), conscientes de este parentesco siempre han integrado al Jazz en sus entregas al igual que DJ Cam, quien ahora es casi un sinónimo del género.

Mújica

Nicola Conte – The Modern Sound Of Nicola Conte (Schema Records 2009)

 

Tracks recomendados: Stolen Moments, Quiet Nights, Three Corners, You Are, Our Love.

Cabeza de Schema Records y con una consolidada trayectoria artística como compositor, arreglista y productor, Nicola Conte es a la fecha una de las principales figuras del Nu Jazz italiano. Su carrera discográfica es testigo de la gran habilidad e ingenio que ha tenido el meridional, proveniente de Bari, para desarrollar junto a otros artistas del sello un estilo de jazz contemporáneo completamente original que, una vez conocido, se identifica fácilmente por sí solo. The Modern Sound Of Nicola Conte, lanzado el pasado octubre, es otra prueba ferviente de su talento y su clara visión.

La evolución musical de Conte ha sido una de las más observadas por los seguidores del Nu Jazz. Su primer álbum, Jet Sounds (Schema 2001), así como varias colaboraciones y remezclas, ofrecieron su lado más electrónico y ecléctico, que ahora son ya tracks de culto. En el 2005 lanzó Other Directions bajo el prestigioso sello Blue Note, donde, como lo indica su nombre, cambió el rumbo de sus producciones, de sampleos y programación a música acústica, pero guardando la influencia de la música electrónica que destaca por su riqueza rítmica, fórmula que mantuvo, pero expandió en Rituals (Schema 2008).

The Modern Sound Of Nicola Conte es una compilación de sus proyectos alternos, EPs, remezclas y colaboraciones producidas por el italiano en la última década. Se trata de 26 pistas que estilísticamente varían entre el Nu Jazz más característico, movido y rítmico de Conte y baladas calmas de corte más tradicional. Un catálogo de su Jazz, donde incluso temas ‘estándar’ son incluidos como “Mood Indigo” de Duke Ellington, “Groovy Samba” de Sérgio Mendes, o hasta “Take Five” de Dave Brubeck a la Tito Puente.

Otra fuerte característica del estilo de Nicola Conte y de su sello en general es el carácter cinemático de su música, que en este disco no queda de lado. Denominado también como Cinematic Jazz, se refiere a cuando hay influencia del cine de los 60s-70s y de sus bandas sonoras con carácter jazzístico (Henry Mancini, Ennio Morricone).

A su vez, un carácter afro-brasileño siempre ha sido muy presente en la música del meridional, en su instrumentación, ritmos y composición. Temas en portugués como “Terra De Ninguem” y el standar “So Danço Samba” son la prueba más directa de la influencia sobre Conte de autores cariocas como Tom Jobim o Joao Gilberto.

Como es de costumbre en los lanzamientos de Conte, la colaboración vocal es impecable. Un punto culminante es la participación de algunas de las voces emergentes del Jazz como José James en “All Or Nothing At All” o Mark Murphy en “Stolen Moments”. Pista tras pista los arreglos vocales de esta entrega son como excelente manufactura, con impecables ejecuciones y melodías en su concepción más popera.

Modern Sounds no muestra evolución en el sonido de Conte, funciona más como una antología, que a pesar de su propósito (empaquetar ese puñado de pistas y colaboraciones previamente lanzadas en diversos títulos) sorprende con la unidad que mantiene. Algunos tracks tienen años de distancia en su manufactura.

Por esto mismo mientras unas pistas son íntegramente acústicas, en otras hay un ligero uso de sampleos y programación, como en las remezclas a The Five Corners Quintet (Three Corners) o a Bobby Hughes (Karma Elastica). Sin embargo, en todo momento el cuidadoso tratamiento del sonido sigue siendo un fundamental ingrediente en las producciones de Nicola Conte, quien con menos de una década de carrera es ya una de las principales personalidades del jazz europeo.

Mújica

 

 

Lanzamiento 15 de Diciembre: Alicia Keys – The Element of Freedom

La exitosa y galardonada Alicia Keys, regresa este 15 de diciembre con su cuarto álbum, The Element of Freedom. Grabado en Oven Studio, en Nueva York, el disco fue producido principalmente por ella misma, pero cuenta con colaboraciones en la producción de Kerry Brothers, Jeff Bhasker, entre otros.

El álbum, que ya tiene dos sencillos, “Doesn´t Mean Anything” y el recientemente estrenado “Try Sleeping With A Broken Heart”, contará con una versión Deluxe, que incluye dos bonus tracks y un DVD con escenas exclusivas desde el estudio.

También existe un fan pack llamado The Element of Freedom – Empire Edition, que cuenta con un EP exclusivo, el acceso para descargar antes del 15 de Diciembre los primeros dos sencillos y Empire State of Mind (Part II) Broken Down, continuación de la cancion Empire State of Mind del ultimo disco de Jay –Z donde colabora Alicia y la posibilidad de ganar una de las 88 teclas de un piano Yamaha autografiadas por Alicia Keys.

Alicia una artista que se ha mantenido activa dentro de la industria de la música ,colaborandoeste año con diversos artistas entre los que destacan Whitney Houston, Jay-Z y Alejandro Sanz, ha dicho que para este disco se liberó de cualquier limitación, para poder expresarse completamente.

“Elimine todas las ataduras y todas mis limitaciones, para poder sentir mi libertad y poder expresarla de cualquier forma posible”, dijo Alicia. “A pesar de que cada canción toca texturas distintas, la libertad en general es lo que las guía. Definitivamente describe el momento en el que me encuentro en mi vida”, agregó.

Pocos artistas se han consolidado de manera tan contundente dentro de la industria de la música como lo hizo Alicia Keys,  ya con su primer álbum, Songs in A Minor, Alicia se hizo acreedora a cinco premios Grammy y a numerosos discos de platino. Y la historia continuo repitiéndose, ganando en sus siguientes dos álbumes otros siete premios más.

Sólo queda esperar y ver si Alicia conseguirá un éxito similar con este nuevo álbum en el que promete mostrarnos una faceta más sincera y madura de ella misma.

Tracklist

The Element of Freedom

1. Element of Freedom (Intro)
2. Love Is Blind
3. Doesn’t Mean Anything
4. Try Sleeping With A Broken Heart
5. Wait Til They See My Smile
6. That’s How Strong My Love Is
7. Unthinkable (I’m Ready)
8. Love is My Disease
9. Like The Sea
10. Put It In a Love Song (feat. Beyonce)
11. This Bed
12. Distance And Time
13. How It feels To Fly
14. Empire State Of Mind (part II)

The Element of Freedom (Deluxe Edition)

Disc: 1
1. Element of Freedom (Intro)
2. Love Is Blind
3. Doesn’t Mean Anything
4. Try Sleeping With A Broken Heart
5. Wait Til They See My Smile
6. That’s How Strong My Love Is
7. Unthinkable (I’m Ready)
8. Love is My Disease
9. Like The Sea
10. Put It In a Love Song (feat. Beyonce)
11. This Bed
12. Distance And Time
13. How It feels To Fly
14. Empire State Of Mind (part II)
15. Through It all (Bonus Track)
16. Pray For Forgiveness (Bonus Track)

Disc: 2
1. Doesn t Mean Anything (Studio Performance)
2. Try Sleeping With A Broken heart (Studio Performance)
3. Empire State Of Mind (Part II) (Studio Performance) Broken Down
4. No One (Studio Performance)
5. Doesn’t Mean Anything (Music Video)

The Element of Freedom – Empire Edition

1. Element of Freedom (Intro)
2. Love Is Blind
3. Doesn’t Mean Anything
4. Try Sleeping With A Broken Heart
5. Wait Til They See My Smile
6. That’s How Strong My Love Is
7. Unthinkable (I’m Ready)
8. Love is My Disease
9. Like The Sea
10. Put It In a Love Song (feat. Beyonce)
11. This Bed
12. Distance And Time
13. How It feels To Fly
14. Empire State Of Mind (part II)

Empire EP

1. Lover Man (Exclusive Unreleased Track)
2. Almost There (Exclusive Unreleased Track)
3. No One (live)
4. Like You’ll Never See Me Again (live)
5. If I Ain’t Got You (live)
6. Karma (live)
7. Fallin’ (live)

Turambar